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Hugo Chávez

El presidente venezolano Hugo Chávez ha implementado una política consistente de apropiación por el Estado de los recursos naturales del país y de priorización de las demandas de salud, vivienda y educación de los sectores más postergados de su población, con resultados espectaculares. Estas políticas afectan inexorablemente poderosos intereses locales e internacionales. Eso es lo que explica la virulenta y sostenida campaña mediática internacional, que lo presenta como un enemigo de la democracia y un peligro para la región.

Pocos gobiernos en el mundo son objeto de campañas de demolición tan cargadas de odio como Hugo Chávez, presidente de Venezuela. Sus enemigos no han vacilado ante nada: golpe de Estado, huelga petrolera, éxodo de capitales, intentos de atentados... Desde los ataques de Washington contra Fidel Castro no se había visto un ensañamiento semejante en América Latina.

Contra Chávez se divulgan las más miserables calumnias, concebidas por las nuevas oficinas de propaganda (National Endowment for Democracy; Freedom House) financiadas por la administración del presidente de Estados Unidos George W. Bush. Dotada de recursos financieros ilimitados, esta máquina de difamar manipula relevos mediáticos (entre ellos los diarios de referencia) y organizaciones de defensa de los derechos humanos, enroladas a su vez al servicio de designios tenebrosos. Sucede también, ruina del socialismo, que parte de la izquierda socialdemócrata suma su voz a este coro de difamadores.

¿Por qué tanto odio? Porque en momentos en que la socialdemocracia pasa en Europa por una crisis de identidad, las circunstancias históricas parecen haber confiado a Chávez la responsabilidad de asumir la conducción, a escala internacional, de la reinvención de la izquierda. Mientras que en el viejo continente la construcción europea tuvo como efecto hacer prácticamente imposible toda alternativa al neoliberalismo, en Brasil, Argentina, Bolivia y Ecuador, inspirados por el ejemplo venezolano, se suceden experiencias que mantienen viva la esperanza de realizar la emancipación de los más humildes.

El balance bolivariano

En ese sentido, el balance de Chávez es espectacular. Se comprende que se haya convertido en referencia obligada en decenas de países pobres. ¿No refundó la nación venezolana sobre una base nueva, legitimada por una nueva Constitución que garantiza el involucramiento popular en el cambio social, siempre dentro del más escrupuloso respeto de la democracia y todas las libertades? 1. ¿No devolvió a unos cinco millones de marginados, entre ellos las poblaciones indígenas, su dignidad de ciudadanos? ¿No recuperó la empresa pública Petróleos de Venezuela Sociedad Anónima (PDVSA)? ¿No desprivatizó y devolvió al servicio público la principal empresa de telecomunicaciones del país, como así también la empresa de electricidad de Caracas? ¿No nacionalizó los campos petrolíferos del Orinoco? Por último, ¿no consagró parte de la renta petrolera a conseguir una autonomía efectiva frente a las instituciones financieras internacionales y al financiamiento de programas sociales?

Más de tres millones de hectáreas de tierra fueron distribuidas entre los campesinos. Millones de niños y adultos fueron alfabetizados. Se instalaron millares de dispensarios médicos en los barrios populares. Decenas de miles de personas sin recursos con afecciones oculares fueron operadas gratuitamente. Los productos alimentarios básicos son subvencionados y ofrecidos a los carenciados a precios inferiores en un 42% respecto de los del mercado. La duración del trabajo semanal pasó de 44 horas a 36, mientras el salario mínimo ascendía a 204 euros mensuales (el más alto en América Latina después de Costa Rica).

El resultado de todas estas medidas es que entre 1999 y 2005 la pobreza disminuyó del 42,8% al 33,9% 2, mientras que la población que vive de la economía informal cayó del 53% al 40%. Este retroceso de la pobreza permite sostener con fuerza el crecimiento, que en el curso de los tres últimos años fue de un 12% promedio, entre los más altos del mundo, estimulado por un consumo que ha aumentado un 18% por año 3.

Ante estos resultados, para no hablar de los logrados en política internacional, ¿cabe sorprenderse de que el presidente Hugo Chávez se haya convertido para los dueños del mundo y sus agentes en un hombre contra el cual disparar?

  1. Las mentiras a propósito de Radio Caracas Televisión acaban de ser desmentidas, dado que esta cadena reanudó sus programas por cable y satélite a partir del pasado 16 de julio.
  2. Poverty Rates in Venezuela. Getting the Numbers Right, Center for Economic and Policy Research, Washington DC, mayo de 2006.
  3. Véase el Dossier "Chávez, not so bad for business" Business Week, New York, 21-6-07.
Autor/es Ignacio Ramonet
Publicado en Edición Cono Sur
Número de ediciónNúmero 98 - Agosto 2007
Páginas:48
Traducción Marta Vassallo
Temas Ciencias Políticas, Desarrollo, Política, Estado (Política), Sociedad, Educación, Salud
Países Venezuela