Le Monde diplomatique ÍndicesBúsquedaEste cdAyuda  
Home

Reseñas de libros

La Patagonia que canta Memorias de la colonización galesa

De William C. Rhys

Editorial:
Emecé
Cantidad de páginas:
200
Lugar de publicación:
Buenos Aires
Fecha de publicación:
Diciembre de 2000

Escrito en Gales por un pastor bautista, este libro, con su prosa sencilla, firme y cautivadora, tal cual se puede imaginar la personalidad del autor (hombre capaz de empeñar su levita para alimentar a un desposeído), sumerge en la atmósfera de la Europa y la Argentina del siglo XIX. De hecho, la pluma del pastor Rhys llevará al lector desde Gales en 1865 a Buenos Aires, Puerto Madryn y el valle del Chubut. Años de turbulencia política por estas tierras. Y en un texto lleno de curiosidades se descubrirá la relegada Patagonia, a través de la lucha de un puñado de hombres por dominarla. Se revelará también cómo los colonos ganan la amistad y el respeto de los indios sin alcohol ni armas. Y la naturaleza impiadosa, la fecundidad de la tierra, la obstinación del hombre, la burocracia y el retrato de un país que en ese entonces y, pese a todo, pugnaba por crecer. Sorprenderá el trigo de los galeses, fruto del fracaso y la perseverancia de un colono llamado Aaron Jenkins, quien ganara, en representación de Argentina, la exposición internacional de Holanda en 1888. Sorprenderá también el autor, condecorado por el general Roca con una medalla de oro, expresando su simpatía por los indios cuando se iniciaba la campaña del desierto. Amante de la libertad y el trabajo en una tierra virgen, este pastor contagia su entusiasmo. La pregunta de su feligresía: “¿Cómo colonizar la Patagonia?”, aún no encontró respuesta, y la diadema que según él la Argentina había de lucir está seriamente dañada. Pese a eso, el lector seguramente disfrutará este libro, tal vez con un regusto de nostalgia y, por qué no, un dejo de optimismo.

Autor/es de esta reseña Américo Bilbao
Publicado en Edición Cono Sur
Número de ediciónNúmero 24 - Junio 2001
Temas Historia, Colonialismo, Migraciones