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Reseñas de libros

Los orígenes trágicos de la erudición. Breve tratado sobre la nota al pie de página

De Anthony Grafton

Editorial:
Fondo de Cultura Económica
Cantidad de páginas:
178
Lugar de publicación:
Buenos Aires
Fecha de publicación:
Enero de 1998

Aunque para algunos críticos recientes valga la idea de que la nota al pie interrumpe el relato o “equivale a verse obligado a dejar de hacer el amor porque han llamado a la puerta” (Noel Coward dixit), Grafton la defiende y se aparta de la erudición para coincidir en que resulta “tan necesaria como el retrete”.

El autor, profesor de historia en la Princeton Univeristy, se interna en la tradición histórica europea de los siglos XVII y XVIII y destaca el caso de Edward Gibbon quien redactaba notas al pie cargadas de mordaces comentarios sexuales y religiosos que cumplieron el rol de coro trágico. Se detiene en Leopold van Ranke, de la Universidad de Berlín del siglo XIX y padre del oficio del historiador, quien defendió el uso de la nota al pie como un certificado de garantía de que el estudioso había indagado en las fuentes. Utilizada como tribuna de discusión ideológica, como espacio para eludir la censura o para demostrar la erudición, la nota al pie ha resultado para la historia, tal lo interpreta Grafton "una alacena de venenos".

Autor/es de esta reseña Alejandra Correa
Publicado en Edición Cono Sur
Número de ediciónNúmero 3 - Septiembre 1999
Temas Historia