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Reseñas de libros

África: hombres como dioses

De Hernán Lanvers

Editorial:
Ediciones del Boulevard
Cantidad de páginas:
338
Lugar de publicación:
Córdoba
Fecha de publicación:
Noviembre de 2003
Precio:
18 pesos
En la novela histórica como género, los dos términos que la nominan, lejos de constituirse en un oxímoron, se alimentan mutuamente: el despliegue ficcional se asienta en la rigurosa constatación del documento. Esta salvedad de orden preceptivo se explica por la reciente e industriosa serie de novelas históricas que han invadido el mercado y en las cuales se advierte el denuedo del autor para exhumar alguna amante, amiga o familiar lejana del héroe de turno, y cubrir a paso forzado las ciento cincuenta páginas de rigor. África: hombres como dioses, en cambio, es una genuina novela histórica, singularidad que el paciente lector no puede menos que agradecer con alivio. Hacia principios del siglo XIX, en África, Shaka, el rey de los zulúes, llegó a comandar un ejército de cincuenta mil guerreros que le infligió al Ejército Británico una de sus derrotas más humillantes, en la batalla de Isandlhwana. Durante el reinado de Shaka, muchos hombres de origen inglés –al modo de Tom Grant, uno de los protagonistas de la novela– se aventuraban en el Continente Negro ávidos de fortuna. El tema central que alienta la progresión narrativa es, precisamente, el encuentro de dos culturas, de dos mundos, de dos civilizaciones representadas por las figuras de Grant y de Shaka. Tal intersección privilegiada es descripta por el autor con un sólido conocimiento del tema y una fluidez de escritura comparables a las de Nadine Gordimer (la escritora de temas africanos por excelencia), lo cual no es un logro menor. Hernán Lanvers ha dicho de su propio libro: “Desafío (...) a leer sus primeras ocho páginas y luego animarse a cerrarlo y abandonar su lectura”. Pese al tono de bravata, no es un desafío pueril.
Autor/es de esta reseña Osvaldo Gallone
Publicado en Edición Cono Sur
Número de ediciónNúmero 57 - Marzo 2004